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先有鸡还是先有蛋? 6.1亿年前化石给出了答案

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发表于 2019-11-28 20:10:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
先有鸡还是先有蛋?动物起源一直有一个千古之谜。

11月28日,从从中国科学院南京地质古生物研究所传来确凿答案:先有蛋。

据中国科学院南京地质古生物研究所副研究员殷宗军介绍,“先有蛋”这个答案的重要线索,来自于距今6.1亿年的特异埋葬化石库中的一类化石。该类化石名叫“笼脊球”。相关研究成果于2019年11月27日在线发表在《细胞》集团子刊《当代生物学》(Current Biology)上。

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中科院南古所科研人员展示笼脊球化石,您看见了么?

千古之谜

“先鸡先蛋”一直无确凿答案

殷宗军介绍,动物(特指后生动物,即包括最简单的海绵动物到最复杂的脊椎动物在内的所有多细胞动物)无疑是整个地球生态系统中不可或缺的组成。作为动物界的成员,人们对动物究竟是何时并如何起源的抱有天然的好奇心,但直到今天,这仍然是演化生物学领域悬而未决的重大科学难题。

“现代动物界包括三十多个动物门类,已有研究表明它们拥有一个距今大约7亿多年的共同祖先。”殷宗军说,这一共同祖先由多细胞组成,而且细胞有功能分化,它是由更古老的单细胞祖先演化而来。然而,动物单细胞祖先是何时以及如何演化成多细胞祖先的呢?这个问题一直没有确凿的答案。

笼脊球化石,a和b是裸露的标本,囊包已丢失,c和d是保存了囊包的标本,e和f是a和b的局部放大,显示细胞结构细节。
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笼脊球化石,a和b是裸露的标本,囊包已丢失,c和d是保存了囊包的标本,e和f是a和b的局部放大,显示细胞结构细节。

最近,殷宗军副研究员和朱茂炎研究员,与英国布里斯托大学、瑞典自然历史博物馆以及瑞士光源的同行合作,在贵州瓮安生物群——一个距今6.1亿年的特异埋藏化石库中,找到了一类名叫“笼脊球”的化石,为回答这一问题提供了重要线索。

据殷宗军团队对“笼脊球”化石研究发现,笼脊球整体呈球形,直径不到1毫米,保存了精美的多细胞结构。

“我们像医生给患者做CT扫描一样,通过最先进的超高分辨率同步辐射三维无损成像技术,重构了数百个笼脊球标本的立体结构。”殷宗军说,经过研究发现,它们在一个充满母源营养物质的厚壁囊包中发育,不同标本代表了不同的发育阶段。重建的发育序列显示,其发育过程非常类似动物的单细胞近亲(比如中生黏菌虫ichthyosporeans),但比动物的单细胞近亲更为复杂的是,在胚胎发育过程中,它们出现了有规律的细胞迁移和重组,这些细胞行为和动物原肠胚的细胞迁移重组行为非常类似,表明动物胚胎特有的发育机制在动物化石记录大量出现之前至少4千多万年就已经准备好了。

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“如果我们将动物比喻成一只鸡的话,那么复杂的胚胎发育过程就是孵化出小鸡的蛋,它桥接了动物的单细胞祖先和动物多细胞祖先之间的鸿沟。”殷宗军说,笼脊球化石的发现恰恰就表明,孵化出动物这只小鸡的蛋在6.1亿年前就已经出现了。换言之,笼脊球化石记录了动物从单细胞祖先向多细胞祖先演化的关键一步,这一步为真正有细胞和组织分化的动物的出现奠定了生物学基础。

现今一些动物胚胎在原肠胚期的发育过程,仍然展示了与笼脊球之间的高度相似性,比如一些水母和海胆的原肠胚。

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